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Tendencias gastronómicas: ¿cómo han cambiado los hábitos a nivel mundial?

La comida y las redes sociales son compañeras inseparables. Desde hace más de una década, uno de los hashtags más usados a nivel mundial en Instagram ha sido #food, y se pueden encontrar imágenes de comida prácticamente en cualquier cuenta, ya sea de un usuario ordinario o de algún influencer con millones de seguidores. Así pues, las imágenes en las redes sociales nos ofrecen información valiosa y accesible sobre las tendencias gastronómicas actuales. Y con las herramientas de monitoreo adecuadas, podemos aprender no sólo del tipo de comida que se muestra en la foto, sino también de las modas alimenticias, los ambientes donde se comparte la comida y mucho más.

Luis Pelayo

Luis Pelayo

Marketing Manager

27 May 2022

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Con la ayuda de YouScan y de su sofisticada tecnología de reconocimiento de imágenes en redes sociales, hemos examinado miles de fotografías de alimentos publicadas en redes sociales en diversos países, entre ellos Estados Unidos, Reino Unido, México, Francia y Emiratos Árabes Unidos. El algoritmo de la plataforma, que examina objetos, escenas, personas y logotipos representados en las fotos de los usuarios, reveló algunas tendencias gastronómicas comunes en todas las regiones, así como los hábitos que son exclusivos de cada región.

La comida casera y saludable está de moda en todo el mundo

Nuestra investigación mostró algunas tendencias alimentarias curiosas que surgieron a finales de 2020 y se posicionaron durante 2021, cuando gran parte de la población vivió bajo las restricciones sanitarias impuestas por la pandemia de Covid-19. Una de ellas fue cocinar en casa —dada la limitación de ir a restaurantes—, lo que para muchos significó una oportunidad de poner en práctica o mejorar sus habilidades culinarias. De ello dan testimonio innumerables fotos del proceso de preparación de alimentos, del arreglo de las mesas y platos, y de la creación de kits de bebidas y alimentos listos para consumirse.

food trends for 2021

Por otra parte, las restricciones sanitarias también se usaron como una excusa para disfrutar más los espacios abiertos. Las fotos de comidas al aire libre, parrilladas o picnics aparecieron con frecuencia en nuestra investigación, y aunque muchos de los alimentos se cocinaron en casa, los patios y las terrazas también se convirtieron en protagonistas de las fotos.

La gente también comenzó a integrar alimentos más saludables a su menú. Ya sea que hayan migrado a una dieta basada en proteínas de origen vegetal o sin carne, hayan buscado alternativas a los lácteos o hayan experimentado con harinas a base de nueces o frutas, la cocina casera significó platos más saludables para millones de personas en todo el mundo.

Por último, las limitaciones para viajar durante el tiempo de confinamiento animaron a muchos a “viajar” desde sus propias cocinas, ya sea probando o elaborando platos de otras latitudes, o preparando comida innovadora. Esto se vio reflejado en la popularidad que tuvieron los pedidos a domicilio de distintas especialidades y en la presencia de ingredientes inusuales en los experimentos gastronómicos caseros. 

Una vez comentadas las similitudes encontradas en diferentes regiones, echemos un vistazo a las tendencias culinarias de cada región, reflejadas en las imágenes de las redes sociales.

Estados Unidos: menús internacionales, proteínas de origen vegetal y regreso a la cocina casera

La diversidad cultural de los Estados Unidos ofrece innumerables oportunidades para probar cosas nuevas sin salir de la propia ciudad o estado. Y eso es lo que hicieron muchos usuarios de las redes sociales en ese país, especialmente porque en muchos estados se implementaron restricciones a la movilidad.

USA food trends

Durante este periodo, la cocina japonesa fue la más popular en las imágenes compartidas por los usuarios de redes sociales en Estados Unidos. Esta tendencia surgió, en parte, por la búsqueda de alternativas saludables de alimentación. Como es sabido, la gastronomía japonesa incorpora una gran cantidad de mariscos y verduras, por lo que satisface muchas de las necesidades de quienes buscan una dieta más saludable.

Otra tendencia observada gracias a YouScan en las imágenes sociales compartidas en Estados Unidos fue una creciente búsqueda de proteínas de origen vegetal y alternativas a la carne. Datos de la agencia digital SPIN indican que el consumo de productos de origen vegetal aumentó en ese país un 29% en 2020, y una cuarta parte de los adultos señalaron su preferencia por las proteínas y lácteos de origen vegetal. Esto se vio reflejado en numerosas imágenes en las que predominaron las ensaladas, las frutas y verduras, y las nueces y legumbres.

Muchos de estos experimentos culinarios se llevaron a cabo en las cocinas y terrazas propias, debido las restricciones sanitarias impuestas a las reuniones en espacios cerrados. Y como además muchos estadounidenses son amantes de las parrilladas, éstas también destacaron en las imágenes de las redes sociales.

Reino Unido: pan de masa madre, harinas veganas, nuevos cócteles y asados

En el Reino Unido, donde se implementó un confinamiento estricto durante buena parte de la pandemia, hubo un repunte de la cocina y la repostería caseras. YouScan descubrió que entre las imágenes más compartidas en redes sociales estuvieron las del pan de masa madre. Este pan casero, que requiere largos periodos de fermentación, se volvió tan popular que incluso provocó escasez de harina a nivel mundial. Evidentemente, la tendencia se vio reflejada en las redes sociales del Reino Unido, que se llenaron de imágenes de este pan artesanal.

Sin embargo, la tendencia no se limitó a los panes: los usuarios también publicaron fotos de pizza y sándwiches hechos con masa madre.

UK food trends 2021

Además de hornear pan, los usuarios de las redes sociales en el Reino Unido también experimentaron con diferentes tipos de harina —por ejemplo, de plátano y almendras— y celebraron la idea de producir su harina desde cero, sumándose a la tendencia global de sustentabilidad y respeto por el medio ambiente. 

Esta moda también se vio impulsada por los promotores de un estilo de alimentación saludable: muchos restaurantes vegetarianos y veganos comenzaron a ofrecer alternativas a la harina tradicional y los bloggers más influyentes en temas gastronómicos compartieron sus recetas de harina de almendras en las redes sociales.

Asimismo, la imposibilidad de ir a los pubs fomentó la creatividad de los británicos: los bares y restaurantes comenzaron a vender kits personalizados para preparar cocteles, iniciativa que muchos recibieron con entusiasmo para complementar sus comidas, de modo que los fotogénicos kits también se volvieron muy populares en las redes sociales de los ingleses.

Y para descansar de preparar los alimentos en la propia cocina, muchos habitantes del Reino Unido trasladaron sus aventuras culinarias al aire libre, recurriendo a fogatas y parrilladas, como lo constató YouScan al recopilar numerosas imágenes de personas que disfrutaron comer al aire libre, tanto en días de campo como en sus propios patios y jardines.

México: comida rápida, cocina tradicional y cerveza artesanal

Mexico food trends

En México, muchas de las imágenes que se compartieron en las redes sociales mostraron comida rápida y botanas, así como gente comprando comida para llevar. Según un informe de Mordor Intelligence, en México se registró un rápido crecimiento del sector de comida rápida durante 2020 y las imágenes de las redes sociales mostraron una gran cantidad de fotos de marcas internacionales como McDondalds, así como como marcas locales de comida rápida.

Y a pesar de que mucha gente aprovechó para pedir a domicilio platillos de diversas cocinas internacionales, la principal tendencia fue consumir la comida tradicional. Como indican las imágenes recopiladas durante ese periodo, el consumo se centró en los tradicionales tacos, chilaquiles, tamales, Rosca de Reyes, mariscos y sopas, contenido que en buena medida estuvo vinculado a fiestas locales y celebraciones.

Por otra parte, las fotos de la comida mexicana con frecuencia estuvieron acompañadas de bebidas, principalmente cerveza. Además de las grandes marcas, como Corona y Modelo, la cerveza artesanal también destacó en las fotos de las redes sociales de México.

Francia: comida saludable, pan casero y cocina internacional

France's food trends 2021

Las imágenes de las redes sociales en Francia, como en muchas otras regiones, también muestran la búsqueda de una alimentación más saludable en los últimos meses. Las fotos, que presentan muchos platos vegetarianos y veganos, incluyen comentarios invitando a repensar el concepto de comida rápida, para dar paso a la “buena comida rápida”.

Sin embargo, la obsesión por la comida saludable no está peleada con la famosa repostería francesa: las redes sociales en el país todavía están llenas de fotos de croissants, baguettes y pasteles. De hecho, los productos horneados aparecieron en alrededor del 10% de las imágenes de alimentos recopiladas por los algoritmos de reconocimiento de imágenes de YouScan. Además, al igual que en el Reino Unido, los meses de confinamiento brindaron amplias oportunidades para que las personas ensayaran con el pan horneado en casa y demostraran nuevas habilidades culinarias.

Las imágenes también mostraron una tendencia a experimentar con gastronomías de otros países al salir a comer, especialmente con platos que incluyeron mariscos. El sushi, los mariscos y la pasta con frutos del mar ocuparon un lugar destacado en las imágenes sociales en Francia. Otros platos de la cocina asiática, como los rollos primavera y el yakimeshi, también se volvieron populares.

Emiratos Árabes Unidos: alimentación saludable, comida casera y variedad gastronómica

UAE's food trends 2021

Abu Dhabi actualmente cultiva 42 tipos de frutas y verduras, incluyendo las orgánicas. Esta preferencia por los productos frescos se nota entre las imágenes sociales de los Emiratos Árabes, muchas de las cuales muestran frutas y verduras frescas, que forman parte de recetas saludables.

Los usuarios de las redes sociales en esa región también se mostraron listos para experimentar con gastronomías de todo el mundo. YouScan reveló que la cocina de la India fue la más popular, con un 44% de los usuarios que dijeron haber probado platos originarios de ese país por primera vez en 2020. Le siguió la cocina estadounidense (38.8%), con muchas imágenes de hamburguesas y pizza. La comida china ocupó el tercer lugar en popularidad (34.6%), seguida de la italiana (27.4%).

Cuisines in UAE

Por otro lado, las restricciones de viaje relacionadas con la pandemia no detuvieron a los residentes de los Emiratos Árabes en su búsqueda de alimentos exóticos. Muchos optaron por aprender a cocinar platos de otras cocinas, como la japonesa o la mexicana. Las fotos de comidas caseras del país árabe muestran la preparación de una gran variedad de platos de la gastronomía internacional.

En resumen

Las nuevas tendencias gastronómicas apuntan hacia productos alimenticios innovadores y respetuosos con el medio ambiente, así como a la búsqueda de hábitos de alimentación saludables. Estas tendencias se observan mediante el análisis de imágenes de alimentos en las redes sociales utilizando un sofisticado algoritmo de reconocimiento de imágenes, que no sólo puede identificar los objetos representados en las fotos, sino también los entornos, los logotipos, las paletas de colores y mucho más. Este análisis de imágenes revela que las personas de todo el mundo tienen una mente más abierta y están dispuestas a experimentar la gastronomía internacional y también con nuevos ingredientes. Además, hay un renovado interés en cocinar y hornear como pasatiempo, lo que se demuestra con la creciente popularidad de platillos sofisticados preparados en casa.

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